Por que os homens não têm ossos no pênis?

Os chimpanzés têm. Os guaxinins os têm. As morsas têm com dois metros de comprimento. Então por que os homens não têm ossos no pênis? Pesquisadores britânicos acham que estão mais perto de uma resposta. “A monogamia pode ter acabado com o osso do pênis”, disse Matilda Brindle, do University College de Londres, que liderou o estudo.

Não é precisamente a pergunta que a equipe estava tentando responder. Eles estavam esmagando números e tentando descobrir exatamente quando e por que o osso do pênis – cujo nome científico é baculum – evoluiu. “Descobrimos que evoluiu pela primeira vez após a divisão de mamíferos placentários e não placentários, cerca de 145 milhões de anos atrás, e antes de cerca de 95 milhões de anos atrás”, disse Brindle.

Nem todos os mamíferos têm um, e mesmo dentro de espécies estreitamente relacionadas pode variar. Chimpanzés e bonobos, os parentes mais próximos que os humanos têm, ambos têm baculum. Mas os humanos não. “Achamos que tem a ver com a competição entre os homens”, disse Brindle.

O baculum torna mais fácil para os machos terem relações sexuais. “O baculum suporta e protege fisicamente o pênis do macho e auxilia a transferência de sêmen para o colo do útero”, escreveu a equipe de Brindle. Eles vêm em muitos tamanhos e formas diferentes, também. “Os esquilos de terra americanos têm um baculum de quatro pontas, que é realmente, realmente adorável”, disse Brindle.

Mas deve haver algum custo para ter um, ou então cada animal macho teria um, e claramente todos eles não. Brindle não tem certeza do que custaria. Em espécies que enfrentam muito do que é chamado mate concorrência, os machos têm muitas vezes maiores testículos para que eles possam fazer mais esperma e tentar competir com os rivais. “Os testículos de chimpanzé são realmente do tamanho de seus cérebros. É incrível”, disse Brindle.

No entanto, os testes de tamanho de baculum não parecem estar relacionados, a equipe relatou. Às vezes, na ciência, a hipótese não se revela verdadeira. No entanto, ela parece estar ligada ao que é conhecido como “intromissão prolongada” – cópula estendida. Ele mantém a mulher ocupada até que o esperma pode chegar onde deveriam estar – em seu caminho para fertilização. Os lêmures se acasalam por até uma hora de cada vez – disse Brindle.

E todos os outros primatas parece ter um, exceto para os seres humanos e macacos do Novo Mundo. Então, por que os humanos perderam os deles? Provavelmente porque não precisam de um, disse Brindle. “O homem médio pode ejacular ou ejacular dentro de dois minutos de penetração”, disse ela.

Isso não é particularmente rápido em comparação com o chimpanzé notoriamente promíscuo, que pode ser feito em segundos. Mas os seres humanos têm algo que os chimpanzés não fazem: o casamento. A maioria das sociedades humanas são monogâmicas, ou, se múltiplos companheiros são permitidos, é um homem que tem permissão para acasalar com mais de uma mulher. Portanto, eles não precisam se preocupar tanto com a concorrência mate.

“Depois que a linhagem humana se separou de chimpanzés e bonobos e nosso sistema de acasalamento mudou para a monogamia, provavelmente depois de 2 milhões de anos, as pressões evolutivas fazendo com que o baculum provavelmente desaparecesse”, disse Kit Opie, antropólogo do University College de Londres.

“Este pode ter sido o último prego no caixão para o baculum já diminuído, que foi então perdido em seres humanos ancestrais.” Ela está trabalhando para seu PhD. “É sobre a evolução da masturbação”, disse ela. “Isso é possivelmente ainda mais controverso do que os ossos do pênis”, disse. “Mas se o que estou estudando pode fazer as pessoas pensarem sobre como a evolução funciona, então isso é bom”, afirmou Brindle.